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Uno de los meteoritos mejor conservados ofrece información clave sobre los componentes básicos de la vida

Uno de los meteoritos mejor conservados ofrece información clave sobre los componentes básicos de la vida



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El meteorito Asuka 12236 fue descubierto en una expedición de 2012 a la Antártida. Fue en ese momento y sigue siendo uno de los meteoritos de este tipo mejor conservados jamás descubiertos.

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Hoy en día, los científicos de la NASA creen que podría ayudarlos a descubrir el misterio de cómo los componentes básicos de la vida florecieron en la Tierra. Y todo lo que hizo falta fue una pequeña astilla del meteorito.

Los astrobiólogos del Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland, primero aplastaron un 50 miligramos pizca de Asuka 12236 y suspendió los aminoácidos de su polvo en una solución de agua.

Luego procedieron a pasar el líquido a través de una máquina analítica que separó las moléculas en su interior por masa, identificando cada una. ¿Qué encontraron los investigadores dentro de esta roca primitiva?

¡Un montón de aminoácidos! Pero no cualquier tipo de aminoácidos. Eran versiones para zurdos de los aminoácidos.

Los aminoácidos vienen en versiones de imagen de espejo para diestros y zurdos, al igual que sus manos son imágenes de espejo entre sí. Más interesante aún, las formas de vida usan solo aminoácidos zurdos para construir proteínas.

"Los meteoritos nos dicen que había un sesgo inherente hacia los aminoácidos zurdos antes de que comenzara la vida", dijo el astrobiólogo de Goddard Daniel P. Glavin. "El gran misterio es ¿por qué?"

Para responder a esa pregunta, Glavin y su equipo están estudiando todo tipo de meteoritos. Asuka 12236 es un tipo de meteorito particularmente útil porque está muy bien conservado.

Esto se debe a que estuvo expuesto a muy poca agua líquida o calor, tanto durante su tiempo como asteroide como más tarde cuando aterrizó en la Antártida.

"Es divertido pensar en cómo estas cosas caen a la Tierra y están llenas de toda esta información diferente sobre cómo se formó el sistema solar, de qué se formó y cómo se acumularon los elementos en la galaxia", dijo Conel M. O 'RE. Alexander, científico de la Carnegie Institution for Science en Washington, D.C., quien ayudó en el análisis de Asuka 12236. ¿Qué más pueden descubrir los científicos de la NASA?


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