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Tripas flotantes, sangre 'pegajosa': desafíos de la cirugía en el espacio

Tripas flotantes, sangre 'pegajosa': desafíos de la cirugía en el espacio


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A principios de 2020, un astronauta en el espacio desarrolló un coágulo de sangre potencialmente mortal en el cuello. Si bien fueron tratados con éxito con medicamentos por médicos en la Tierra, planteó la pregunta de cómo las agencias espaciales y las compañías de vuelos espaciales privados que planean llevar humanos a Marte podrían realizar un tratamiento médico serio más allá de la atmósfera de la Tierra, según un artículo de reflexión de The Conversation.

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Cirugías, medicina en el espacio

Las emergencias quirúrgicas son uno de los problemas más desafiantes de los viajes espaciales. Pero en los últimos años, los investigadores de la medicina espacial han desarrollado ideas que podrían ayudar, incluidas impresoras 3D y robots quirúrgicos.

Marte está aproximadamente a 54,6 millones de kilómetros (33,9 millones de millas) de distancia. Comparativamente, la Estación Espacial Internacional (ISS) orbita a solo 400 kilómetros (248,5 millas) sobre nuestras cabezas.

Cuando ocurre una emergencia quirúrgica en la EEI, el procedimiento implica estabilizar al paciente y luego transportarlo de regreso a la Tierra lo más rápido posible, mientras se presta atención a los consejos médicos por telecomunicación en tiempo real.

Por supuesto, esto no funcionaría en Marte, ya que la evacuación llevaría meses o incluso años, demasiado tarde para revertir una emergencia médica en la Tierra. Incluso si el problema es menor, las comunicaciones con la Tierra se retrasan durante más de 20 minutos, lo que podría dejar a un astronauta paciente indefenso en estado crítico durante demasiado tiempo.

Sin mencionar el entorno extremo al que se enfrenta durante el tránsito hacia y sobre Marte, donde los astronautas enfrentan altos niveles de radiación, microgravedad y una cabina o traje cerrado y presurizado. Estas condiciones son agotadoras para los cuerpos de los astronautas y, a menudo, requieren tiempo para aclimatarse.

Sabemos que los viajes espaciales manipulan las células humanas, el funcionamiento del corazón y la regulación de la presión arterial. Sin embargo, también afecta la distribución de fluidos de los cuerpos y debilita huesos y músculos.

En una tripulación de solo siete personas durante una misión a Marte, los investigadores estimaron un promedio de una emergencia quirúrgica cada 2,4 años. Se espera que las causas principales sean cáncer, apendicitis, inflamación de la vesícula biliar o lesión simple.

Esta es parte de la razón por la que los astronautas son examinados minuciosamente, pero las emergencias quirúrgicas también ocurren en sujetos sanos y probablemente se agraven en entornos extremos como el espacio.

Inventar cirugías para viajes espaciales

Esto ha llevado a los investigadores a impulsar la innovación y mejorar los métodos quirúrgicos, como magnetizar las herramientas quirúrgicas para que se adhieran a las superficies en gravedad cero.

Sin embargo, durante la cirugía abierta, los intestinos flotarían alrededor del sitio de la operación, oscureciendo la vista crucial de los campos quirúrgicos. Para sortear este problema, los viajeros espaciales probablemente optarán por técnicas quirúrgicas mínimamente invasivas como la cirugía de ojo de cerradura, idealmente dentro de las cavidades internas de los pacientes a través de pequeñas incisiones con una cámara e instrumentos.

Fluidos corporales, sangre en el espacio, en Marte

Los fluidos corporales también se comportan de diferentes maneras en Marte y en el espacio. La sangre en nuestras venas podría adherirse a los instrumentos debido a la tensión superficial. Además, las gotas de fluidos corporales podrían formar corrientes, lo que restringiría la vista de los cirujanos.

Además, la circulación de aire en la cabina cerrada o el hábitat podría poner a los astronautas en riesgo de infección. Las herramientas quirúrgicas que repelen la sangre y las burbujas quirúrgicas podrían resolver este problema.

En el momento de redactar este documento, los investigadores ya han creado y probado numerosos recintos quirúrgicos en entornos de microgravedad. La NASA, por ejemplo, analizó un sistema cerrado que consta de una cubierta superior de plástico transparente quirúrgico con puertos de brazo integrados, para evitar el riesgo de contaminación.

La lista de nuevos inventos, enfoques únicos y avances tecnológicos que podrían transformar hábilmente la forma en que se realiza la cirugía en Marte y en el espacio es prácticamente interminable. Baste decir que el campo de la medicina no tiene escasez de espacio para los científicos y astronautas del mañana con visión de futuro.


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