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Ingenieros soviéticos detonaron una bomba nuclear subterránea para apagar un incendio en un pozo de gas

Ingenieros soviéticos detonaron una bomba nuclear subterránea para apagar un incendio en un pozo de gas



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A menudo pensamos en las bombas nucleares como armas extremas de destrucción. Si bien es cierto que, en la década de 1960, las superpotencias del mundo comenzaron a investigar usos más prácticos para estos poderosos dispositivos.

Estados Unidos y la Unión Soviética estaban en el fragor de la Guerra Fría a principios de la década de 1960. Ambos países habían almacenado armas nucleares, y miles de ellas estaban sin hacer nada en sus respectivos países. Posteriormente, Estados Unidos creó la Operación Reja de Arado y la Unión Soviética un programa llamado "Explosiones nucleares para la economía nacional".

Operación Reja de arado

Operation Plowshare se formó en los EE. UU. Para explorar la posibilidad de utilizar explosiones nucleares para excavaciones o fracturas de gas natural. La evidencia de las pruebas de este proyecto todavía se puede ver en los cráteres del desierto de Nevada. Sorprendentemente, este proyecto de investigación se mantuvo durante casi 20 años, desde 1958 hasta 1975.

Los soviéticos también estaban investigando usos prácticos de las explosiones nucleares y, al igual que Estados Unidos, su investigación se centró en el gas natural y la minería. Sin embargo, a diferencia de EE. UU., Se prestó poca atención al impacto ambiental de estas pruebas nucleares soviéticas. Los ingenieros soviéticos detrás del proyecto contaminaron una vez una región densamente poblada a lo largo del río Volga. También decidieron usar armas nucleares para hacer explotar un río y crear un depósito, lo que lograron hacer, excepto que todavía es radiactivo hasta el día de hoy.

Durante esta investigación nuclear, los científicos se dieron cuenta de que podrían resolver un problema que se había estado desarrollando durante años.

El incendio de gas en Uzbekistán

En 1963, un pozo de gas en el sur de Uzbekistán sufrió una explosión a una profundidad de 2,4 kilómetros. El gas natural se incendió y se quemó de manera constante durante los siguientes tres años. Este fuego aparentemente inextinguible estaba causando la pérdida de más de 12 millones de metros cúbicos de gas cada día. Eso es suficiente para satisfacer las necesidades de muchas ciudades importantes, y aproximadamente el volumen equivalente de 12 Edificios Empire State.

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Nadie en el país sabía cómo apagar los incendios y, en 1966, todos los intentos de hacerlo habían fracasado. Fue en este punto de desesperación que arrojar una bomba nuclear sobre los incendios pareció una gran idea para ingenieros y funcionarios.

Los físicos calcularon que si se detonaba una bomba nuclear a una profundidad de alrededor de 1500 metros y cerca del pozo del pozo, la presión resultante podría apagar el fuego. Los investigadores finalmente calcularon que la bomba debía tener 30 kilotones, o el doble de la potencia de la bomba lanzada sobre Hiroshima.

Después de confirmar los cálculos, los funcionarios decidieron que una explosión nuclear era la mejor manera de detener el fuego. En 1966, se perforaron dos pozos, inclinados hacia la región de explosión, que se determinó a una profundidad de 1,4 kilómetros. los 30 kilotones Se introdujo una bomba en el pozo más prometedor y luego se rellenó el pozo con cemento.

Luego, detonaron la bomba.

No hay mejor manera de entender cómo fue ese día que este relato del periódico soviético Pravda Vostoka de Tashkent:

“En ese frío día de otoño de 1966, un temblor subterráneo de una fuerza sin precedentes sacudió el [suelo] con una capa de hierba escasa sobre arena blanca. Una neblina polvorienta se elevó sobre el desierto. La antorcha de color naranja del pozo en llamas disminuyó, primero lentamente, luego más rápidamente, hasta que parpadeó y finalmente se apagó. Por primera vez en 1.064 días, la tranquilidad se apoderó de la zona. El rugido de chorro del pozo de gas había sido silenciado ".

En 20 segundos, un 3 años el fuego se había extinguido mediante una explosión nuclear, para satisfacción de los ingenieros soviéticos.

Los resultados de la prueba

La prueba fue un éxito, pero pronto se presentó a los ingenieros otro caso para probar su experimento. Unos meses más tarde, se produjo un incendio en el campo de gas de Pamuk y se extendió a la superficie a través de varios pozos. Los ingenieros determinaron que para detener este incendio, necesitarían bajar un Bomba de 47 kilotones a una profundidad más profunda de 2,44 kilómetros. La bomba se introdujo en el pozo, se rellenó con cemento como antes y se detonó. Después de unos días, el fuego se detuvo.

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Fue después de este segundo intento exitoso de apagar grandes incendios de gas que los soviéticos encontraron lo que consideraron un uso muy práctico para las explosiones nucleares. Utilizaron bombas nucleares para detener un incendio en mayo de 1972 en la ciudad de Mary en Asia. En julio de ese mismo año, también utilizaron una explosión nuclear para detener un pozo con una fuga en Ucrania. El último intento conocido de utilizar esta práctica fue en 1981, en un pozo en la costa noroeste de Rusia.

De todas las explosiones, la segunda, en el campo de gas de Pamuk, fue la más profunda y poderosa.

Y esa es la historia de cómo el exceso de armas nucleares, los ingenieros soviéticos curiosos y los incendios desenfrenados de gas natural conducen a la detonación subterránea de bombas nucleares masivas durante la Guerra Fría.


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