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Antiguos rastros de selva tropical encontrados en la Antártida apuntan a un mundo prehistórico cálido

Antiguos rastros de selva tropical encontrados en la Antártida apuntan a un mundo prehistórico cálido

Los investigadores encontraron evidencia de selvas tropicales que vivían cerca del Polo Sur hace 90 millones de años, lo que significa que solía ser un clima cálido, según nuevos hallazgos publicados en la revista. Naturaleza.

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Selva tropical antártica antigua

Un equipo conjunto de investigadores de Alemania y el Reino Unido encontró suelo forestal del período Cretácico a 900 km (560 millas) del Polo Sur. Un análisis más detallado del polen, las raíces preservadas y las esporas mostró que el mundo en ese momento era mucho más cálido de lo que la comunidad científica pensaba anteriormente.

Un equipo internacional de investigadores llevó a cabo el descubrimiento y el análisis. Fueron dirigidos por Alfred Wegener del Instituto Helmholtz Centro de Investigación Polar y Marina en Alemania, pero también incluyeron investigadores del Imperial College de Londres.

Tina van de Flierdt, coautora del estudio y del departamento de ciencias e ingeniería de la Tierra en Imperial, dijo: "La preservación de este bosque de 90 millones de años es excepcional, pero aún más sorprendente es el mundo que revela. . Incluso durante los meses de oscuridad, los bosques lluviosos templados pantanosos pudieron crecer cerca del Polo Sur, revelando un clima aún más cálido de lo que esperábamos ".

Clima en el Cretácico medio

El estudio también muestra que los niveles de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera antigua eran más altos de lo que se pensaba anteriormente durante el período Cretácico medio, hace aproximadamente 115 a 80 millones de años, al contrario de los modelos climáticos existentes de ese período.

El Cretácico medio fue una época en la que reinaban los dinosaurios, lo que tiene sentido porque fue el período más cálido de los últimos 140 millones de años. En ese momento, las temperaturas tropicales se dispararon hasta 35 grados Celsius (95 grados Fahrenheit) y el nivel del mar 170 metros (558 pies) más alto que los niveles actuales.

Sin embargo, se sabe poco sobre el medio ambiente del Círculo Antártico en este momento distante de la historia de la Tierra. Pero ahora, con evidencia de selvas tropicales templadas en la región, similares a las de la actual Nueva Zelanda, hay algo real que captar.

Todo esto a través de una noche polar de cuatro meses, lo que significa que un tercio de cada año en este antiguo bosque sucedía en la noche, donde ningún sol brillaba sobre los árboles. Es interesante imaginar una antigua selva tropical en la Antártida, pero quizás sea más fresco que la vida transcurriera en el lado sombrío del período Cretácico.


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