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Lucha a cuatro bandas para las próximas misiones de descubrimiento de la NASA

Lucha a cuatro bandas para las próximas misiones de descubrimiento de la NASA



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La NASA ha establecido cuatro investigaciones diferentes del Programa de Descubrimiento en un combate de eliminación; dos para Venus, uno para Io de Júpiter y otro para la luna de Neptuno, Tritón. Solo dos llegarán al espacio, y la decisión final llega en 2021.

RELACIONADO: MISIONES QUE ESTARÁN EN CUENTA EN LA DÉCADA DE 2020

Programa de descubrimiento de la NASA

El Programa Discovery de la NASA pide a científicos e ingenieros que creen equipos capaces de diseñar la próxima generación de misiones científicas planetarias, para profundizar nuestro conocimiento del sistema solar y, por supuesto, nuestro lugar en él.

"Estas misiones seleccionadas tienen el potencial de transformar nuestra comprensión de algunos de los mundos más activos y complejos del sistema solar", dijo Thomas Zurbuchen, Administrador Asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. "Explorar cualquiera de estos cuerpos celestes ayudará a descubrir los secretos de cómo él y otros como él llegaron al cosmos".

Cada uno de los cuatro estudios de nueve meses recibe $ 3 millones para trabajar sus conceptos, y cada uno concluye con un "Informe de estudio de conceptos". Una vez evaluada, la NASA continuará el desarrollo con dos de las cuatro misiones, dejando a las otras fuera del juego.

Seleccionadas a través de un proceso competitivo de revisión por pares de valor y viabilidad, las propuestas candidatas son las siguientes:

Tridente, a la luna helada de Neptuno, Tritón

El Proyecto Tridente, si se selecciona, exploraría la luna de Neptuno, Tritón, para estudiar las formas en que los mundos lejanos del Sol podrían algún día ser habitables. La misión Voyager 2 de la NASA reveló que Triton posee un rejuvenecimiento activo, una alta rotación de su superficie literal, por lo que es la segunda superficie más joven del sistema solar. También podría tener columnas en erupción y una atmósfera.

Combinado con una ionosfera que crea nieve orgánica, y la posibilidad de un océano interno, Triton podría mostrarnos cómo llegan a ser los mundos habitables, tanto en nuestro sistema solar como en otros.

Con un sobrevuelo, la misión de Trident nos permitiría mapear la superficie de Triton y analizar los procesos activos para comprender si existe o no, de hecho, un océano subsuperficial.

La investigadora principal es Louise Prockter, del Instituto Lunar y Planetario / Asociación de Investigación Espacial de Universidades. Si se selecciona, el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA administraría la misión.

VERITAS, por Venus

VERITAS, que es un acrónimo de Venus Emissivity, Radio Science, InSAR, Topografía y Espectroscopía, analizará, si se selecciona, la historia geológica del planeta y trabajará para determinar por qué Venus resultó tan diferente a la Tierra. En la órbita del planeta hermano de la Tierra, VERITAS usaría un radar de apertura sintética para trazar las elevaciones de la superficie que abarcan casi todo el planeta. Creará reconstrucciones de topografía en 3D, y eventualmente aprenderá si los procesos en la Tierra, como la tectónica de placas y el vulcanismo, todavía están sucediendo en Venus. VERITAS también escanearía las emisiones infrarrojas que provienen de la superficie para conocer la geología de Venus, que todavía es una gran desconocida para la comunidad científica.

La investigadora principal es Suzanne Smrekar, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, por lo que, naturalmente, el JPL se encargaría de la misión.

DAVINCI +

Otro acrónimo atractivo: Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble gas, Chemistry e Imaging Plus. DAVINCI + estudiaría la atmósfera de Venus, para aprender cómo se formó y evolucionó, y también intentaría saber si el planeta caliente alguna vez tuvo un océano. Esta misión se adentraría en el duro entorno de la inhóspita atmósfera de Venus para analizar su composición, hasta el suelo.

Los instrumentos a bordo estarían contenidos dentro de una esfera de descenso hecha a medida, para protegerlos del medio ambiente dañino del planeta en llamas. El "+" en DAVINCI + significa imágenes realizadas por cámaras, tanto en el orbitador como en la esfera de descenso.

La última vez que ocurrió una misión a Venus dirigida por Estados Unidos fue en 1978, por lo que se necesita urgentemente una misión de regreso con tecnología moderna.

El investigador principal es James Garvin, del Goddard Space Flight Center de la NASA. Goddard manejaría la misión.

Observador del volcán Io (IVO)

IVO volaría a la luna Io de Júpiter, para estudiar la forma en que las fuerzas de las mareas moldean y dan forma a los cuerpos planetarios. Io se estira y aprieta por el tirón diferencial de la inmensa gravedad de Júpiter, que calienta a la luna en el cuerpo más volcánicamente activo del sistema solar.

No hay mucho que se pueda decir sobre las características únicas de Io (digamos), como si existe un océano de magma en su interior o no. A través de sobrevuelos cercanos, IVO ayudaría a los científicos a estudiar cómo se genera el magma, y ​​finalmente estalla, en el planeta activo.

Esta misión podría transformar nuestra comprensión de cómo se forman y evolucionan los planetas terrestres rocosos, y también podría ayudarnos a aprender cómo se forman los mundos oceánicos helados de nuestro sistema solar, además de otros mundos helados más allá de nuestro sistema solar.

El investigador principal es Alfred McEwan, de la Universidad de Arizona. El Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins administraría esta misión.

Es difícil elegir cuál ganará, pero solo a partir de las declaraciones de misión, parece una apuesta justa que IVO no perderá, simplemente por la observación de que nuestros hallazgos en Io también podrían expandir nuestro conocimiento de otros, muy diferentes- buscando cuerpos planetarios. Se siente como un científico dos por uno.

Que ganen las mejores misiones.


Ver el vídeo: La Red del Espacio Profundo de NASA (Agosto 2022).