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5 sistemas de defensa planetaria que podrían mantenernos a salvo de los asteroides

5 sistemas de defensa planetaria que podrían mantenernos a salvo de los asteroides



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No se preocupe. El evento de un impacto de un asteroide que ponga fin a la civilización es muy poco probable. Para ser precisos, hay un 0.000001 por ciento de probabilidad cualquier año de que esto suceda. Puedes dar un suspiro de alivio.

¿Qué hay de los llamados asesinos de ciudades? Si bien la probabilidad todavía es pequeña en 0.1 por ciento, vale la pena prestarle atención. Eso es lo que piensan muchos expertos espaciales, incluido el jefe de la NASA, Jim Bridenstine, quien recientemente dijo que debemos tomarnos en serio las amenazas de los asteroides.

Aquí hay 5 formas en que se puede defender el planeta de un asteroide en el improbable caso de que se encuentre uno enorme en curso de colisión con la Tierra.

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¿Estamos preparados para un gran impacto de asteroide?

Ahora mismo, la verdad es que quizás no lo seamos. Las tecnologías para desviar asteroides aún se encuentran en la fase de prueba: se espera que la primera prueba de la NASA en el mundo real tenga lugar el próximo año.

Incluso nuestra capacidad para detectar asteroides necesita mejorar. Solo el año pasado, un asteroide, llamado '2019 OK', no fue detectado hasta solo 24 horas antes de un sobrevuelo muy cercano.

Cuando eso ocurrió, dijo el científico planetario del MIT Richard Binzel Noticias de BuzzFeed que “no es de extrañar que un objeto así nos pille por sorpresa. Nuestras capacidades actuales de búsqueda de asteroides no están al nivel que deberían estar ".

Si bien tenemos la capacidad de detectar y conocer la trayectoria de un asteroide con años de anticipación, los científicos de la NASA han advertido que no estaríamos preparados en el caso muy poco probable de que un gran meteoro nos pille por sorpresa.

Estos son algunos de los métodos que se están desarrollando para proteger a la Tierra de esas rocas espaciales.

1. Impactadores nucleares

El año pasado, los investigadores de la NASA arrojaron un poco de sombra en la dirección de Bruce Willis y el equipo detrás de Armageddon al decir que hay una forma correcta y una forma incorrecta de hacer estallar un asteroide, y las películas de Hollywood nos han mostrado categóricamente el camino equivocado.

"Si has visto esas películas, son completamente falsas", dijo Lindley Johnson, el oficial de defensa planetaria en la sede de la NASA, durante una sesión de prensa sobre la protección de la Tierra de los asteroides. "No es así como usaríamos un artefacto explosivo nuclear para hacer esto".

Hay una razón para eso. El enfoque real sería menos espectacular en la pantalla grande. Los científicos no intentarían hacer volar un asteroide en pedazos, ya que esto probablemente sería contrario a la intuición. Podría crear muchos meteoros más pequeños pero peligrosos.

En cambio, se desencadenaría un impacto nuclear cerca del asteroide para reducir su velocidad en una fracción. En el transcurso de meses o años, el cambio de velocidad alteraría la trayectoria de la roca espacial lo suficiente como para perder la Tierra.

2. HAIV

La próxima prueba de doble redirección de asteroides (DART) de la NASA será un ejemplo del enfoque del vehículo de intercepción de asteroides a hipervelocidad (HAIV). En este enfoque, en lugar de utilizar un impactador nuclear, se utiliza un vehículo para ralentizar un asteroide y, en última instancia, alterar su trayectoria.

La misión DART utilizará tecnología tan precisa que no solo se concentrará en un asteroide, llamado Didymos, utilizando un sistema de navegación autónomo inteligente, sino que llegará a la "luna" de 160 metros de diámetro que orbita el asteroide.

Increíblemente, la nave espacial DART viajará a una velocidad de aproximadamente 6,6 km / s (4 mi / s), o 23,760 km / h (14,760 mph) en su aproximación a Didymos.

Si tiene éxito, la misión mostrará la increíble precisión y confiabilidad de la tecnología espacial, donde estar fuera de lugar por una fracción puede enviarlo a una ubicación a millones de millas de distancia.

3. Rayos láser

Los largos acrónimos y los sistemas de defensa de asteroides parecen ir de la mano y el Sistema de Energía Dirigida para Apuntar a Asteroides y Exploración (DE-STAR) no es diferente. El proyecto, dirigido por el profesor Philip Lubin del Grupo de Cosmología Experimental (ECG) de la UCSB, tiene como objetivo crear tecnología láser que sea capaz de desviar un asteroide hacia una trayectoria segura si está en curso de colisión con la Tierra.

El ECG quiere desarrollar dos tipos de láseres, uno más grande que se colocaría en la órbita de la Tierra y eliminaría asteroides en un sobrevuelo cercano, y uno mucho más pequeño que se enviaría a través de una nave espacial a su objetivo.

Un rayo láser altamente enfocado sería capaz de elevar una sección de la superficie de un asteroide a ~ 3000 K (2725 ° C; 4940 ° F), dice el EGC. En efecto, parte del asteroide se vaporizaría, lo que significa que su peso cambiaría y su trayectoria, en teoría, se alteraría.

4. Abejas láser

Sí, lo leiste bien. Las abejas láser utilizan el mismo concepto que el enfoque del rayo láser, excepto que los rayos son disparados por varias abejas robóticas diminutas.

La Sociedad Planetaria, que recientemente probó con éxito una vela solar, ha estado colaborando con un equipo de la Universidad de Strathclyde y la Universidad de Glasgow en esta idea.

El proyecto originalmente giraba en torno a disparar luz concentrada a asteroides usando espejos. Cuando el equipo se dio cuenta de que los láseres eran más efectivos, cambiaron su enfoque.

El beneficio de esto sobre el envío de una nave espacial con un rayo láser montado en ella es que, si una de las abejas no funciona bien, todavía hay muchas otras allí para lograr el objetivo de la misión de vaporizar ese asteroide fuera de peligro.

La Sociedad Planetaria dice que esta también sería la segunda forma más rápida y efectiva de evitar un asteroide después de una ojiva nuclear. Sin embargo, a diferencia de un impactador nuclear, el método de las abejas láser no conlleva el riesgo de romper el asteroide en meteoros más pequeños pero peligrosos.

5. Tractor gravitacional

¿Ha oído hablar del concepto de rayo tractor que prevalece en la ciencia ficción? En películas como Star Wars y Star Trek, una nave espacial normalmente volará cerca de otra y disparará un rayo que le permitirá controlar el movimiento de la otra nave.

El concepto de tractor gravitacional no es tan fácil de ejecutar, pero aún así requeriría una increíble hazaña de ingeniería para lograrlo.

Esencialmente, una nave espacial volaría hasta un asteroide de la misma manera que en el método HAIV. Sin embargo, en lugar de estrellarse contra él, la nave espacial volaría junto a la roca espacial. En la gravedad cero del espacio, ambos objetos se atraerían entre sí por sus tirones gravitacionales.

En lugar de dejar que el asteroide y la nave espacial colisionen, el objeto artificial usaría propulsores para mantenerse a una distancia suficiente de la roca espacial para sacarla de su trayectoria actual.

El concepto fue publicado en un estudio titulado 'Un tractor gravitacional para remolcar asteroides'por Edward T. Lu y Stanley G. Love.

Afortunadamente, es muy poco probable que necesitemos utilizar este tipo de tecnologías en un futuro próximo. Por supuesto, eso no significa que no sea necesario desarrollar y probar métodos para desviar asteroides en un curso de colisión con la Tierra.

Es mejor ser demasiado precavido en el presente y estar bien preparado para el futuro. Los dinosaurios no tenían los medios para evitar su propia desaparición, pero nosotros los tenemos.


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